Le Comtat Venaissin

Enclave des papes au beau milieu du Royaume de France, le Comtat Venaissin est une terre chérie des Papes d’Avignon.

Durant le XIIIe siècle, la Provence va voir différents seigneurs, le roi de France et même le pape, se disputer ses terres (eh oui ! le soleil, les cigales et l’huile d’olives étaient déjà des trésors provençaux très recherchés !!).

En 1225, à la suite du traité conclu entre Raymond-Béranger et Alphonse Jourdain de Toulouse, la Provence est divisée.

=> Au nord-ouest de la Durance, attribué aux comtes de Toulouse, se trouve le Marquisat de Provence.

=> Au sud de la Durance et le long de son cours jusqu’en Savoie, attribué aux Comte de Barcelonne, se trouve le Comté de Provence.

=> Enfin entre la Durance et le Marquisat de Provence se trouve le Comté de Forcalquier.

Carte des trois fiefs provençaux en 1125

La Provence se dessine alors en trois grands fiefs et quelques états indépendants. En 1274, le pape obtient des terres dans ce marquisat, cela devient alors le Comtat Venaissin.
Le Saint-Siège posera sa capitale à Carpentras en 1320 et, plusieurs années plus tard, sa demeure en Avignon.

Représentation d'Avignon et du « palais forteresse »

Représentation d'Avignon et du « palais forteresse » du début du XV° siècle. Atelier du Maître de Boucicaut, ms. 23279, f° 81 Bibliothèque Nationale.

Florin frappé sous le pontificat d'Urbain V en usage dans les États pontificaux italiens, en Avignon et dans le Comtat Venaissin.

Blason du Comtat Venaissin

Mais d’où vient ce mot venaissin ?

Voilà une étymologie bien disputée !
En effet certains ont d’abord pensé au mot vigne (en latin vineis) ou bien encore au mot chasse (venatione).

Mais aujourd’hui ce sont deux autres hypothèses qui sont retenues ; il faut partir alors du nom latin du Comtat Venaissin : Comitatus Venicinus. La première hypothèse veut que le mot dérive de Venasque (appelé autrefois Vendacensis), la seconde qu’il vienne d’Avignon (appelé autrefois Avennicinus)

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le Comtat Venaissin
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